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閱讀鄉村-鄉村福音的工人

閱讀鄉村

鄉村福音的工人

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160主題文章/牧師兼土公  ◎陳文逸

(土公是民間專門受顧處理喪葬及遺體的人)

進入工場

1990年5月與紀貞初次見面。不久就想到東石看她服事的工場。那時有三個單身的女傳道,紀貞是最年長也最資深的同工。她自己住在靠海的小漁村,一間屋主已經不住,廁所在外面的那種老舊房子。另外兩個女傳道住在另一村,教會聚會的地方。房東就住她們隔壁的房間,當時39歲,還沒有結婚,有犯案前科,職業是殺豬。那時心想,怎麼沒有弟兄呢?我想我應該去,如果沒有能力開拓事工,至少可以保護她們。

新兵上陣

1991年初與紀貞結婚並辭去工作,未到神學院前,先到東石。沒多久就碰到教會一位媽媽的二兒子車禍腦死過世。一般民間總是認為一個年輕人意外死亡,是凶,遺體不能進入村莊,免得給村子帶來噩運,也不能葬之以禮。因姊妹的先生尚未信主,他們看時辰,半夜二點,遺體在荒郊野外的公墓入殮。為了陪伴,我們過去看是否需要幫忙。冬天的凌晨,墳墓一片死寂,寒冷的東北季風吹著臨時搭建的簡陋帳篷,微弱的燈光在風中忽明忽暗,死亡的味道散佈在其間。哀家請了二位土公幫忙從冰櫃搬遺體入殮。死者身材魁梧,也已經有臭味了。因太重,土公不甘情願、要搬不搬的斤斤計較。實在看不過去,就幫忙抬。我在頭部這邊,一個土公在腳那邊,我抓住遺體肩膀一起用力要往棺木放時,忽然因遺體被扭動,死者嘴裡湧出了一灘血,不只一股濃濃的惡臭,也濺濕我的夾克。回到家凌晨四點了。當天是復活節,要趕清晨六點的朝陽禮拜。

不惜文化衝突

最近一次難忘的經驗,是兩年多前的農曆大年初九(民間拜天公的日子)。那天的凌晨,平時寧靜的村子鞭炮響個不停。一位嚴重小兒麻痺且受洗不久的弟兄,父親要他起來拜天公。弟兄不要,大概有些微的爭執,於是騎機車外出,竟在深夜裡意外落水,三天後才被發現浮起於大水溝。因溺水致死,全身變黑腫脹,好像一具從水中撈起的動物屍體。驗屍時,法醫站在一旁,要我們用剪刀把因身體腫漲,導至緊崩的衣服剪開。家屬不知所措,在缺乏人手的情況下,教會另一位弟兄和我,一個雙手用力拉衣服,一個拿剪刀剪,然後照著法醫的指示翻動身體,我隱約看到背部已經長蛆了。因著體型特殊,後來也花了一番力氣才把遺體入殮。當我們這樣處理一個親愛弟兄的遺體時,實在不知如何表達那種感受。也不知道,如果沒有永生的盼望,人如何去解釋與看待生命。

又是同樣的禁忌,年輕人意外身亡,是凶,遺體不能進入村子放在家裡。我們不忍看自己的弟兄,就這樣被放在荒郊野外,於是說服他們家人將棺木放在教會(也是我們住家)。教會在村子的外圍,全村都知道這事,許多人議議紛紛。我們一面估量村民可能的反應,希望他們看到教會光明的見証,但也準備面對這種文化上的衝突。幸好沒有!

鄉民社會很看重許多重要的生命關口(出生、成人禮、結婚,生子、死亡)。愈傳統的社會,就愈看重這些生命禮俗,特別生離死別的告別式,因此民間大都花錢買場面。這是教會挑戰基層群體傳統陋習的好機會。也是傳道人理所當然兼起土公的原因。我們就是希望他們看到有一群基督徒,不怕邪,願去處理別家人的屍體,孕婦敢去參加入殮禮拜,願意把別人的遺體(棺材)放在自己的家門口。

福音移民

許多方面,教會有很多文化,優於傳統民間社會那些另人不可思議的禁忌。就像前述遺體不能進入村莊,教會卻把棺材放在門口,雖有可能引起衝突,但我們不怕這種衝突,像光不怕黑暗一樣。鄉民雖然在民間信仰深層的影響下,但也有很多人對廟宇的浪費,或每遇廟會必硬性的課捐相當不以為然。文化層面的見證及改變,是現階段台灣鄉村宣教不能忽略的一環。土鬆了,福音種子就會有更好的生長環境。文化上的影響,的確是比較無形且緩慢,卻是深沉有力的。短期的福音隊較無法提供這種功能,必須有人長期的生活在他們當中。

還是要不住的呼籲更多人投入鄉村的福音工作,最好是福音移民。鄉民比較不是從理性的認知及推理來了解基督教。他們從人與人實際生活的互動,去累積對信仰的認識。聽說早期有一段時間,警政署為了結省經費,便於管理,取消了鄉村的派出所,改由警車巡邏。為了更好的治安,甚至派出比以前更多的警車巡邏。但是治安更差,因為民眾有需要找不到警察,管區的警察也因此漸漸失去與民眾建立關係的機會。我們不能輕忽一個人或一個家庭的投入,將帶來何等長久深遠的影響。就像最近常聽到的,您可以數算一棵樹上有多少個果子,卻無法數算一個果子埵釵h少棵樹。

人力需要

除了文化上的見證,鄉村教會橫在眼前的就是人力的缺乏,傳道人要身兼多種角色,社區老師、兒童的老師、成人的教師。對象,從老人到小孩都需要關心牧養;事工,從開拓到牧養都要涵蓋;從人的出生到死亡。真是需要人力!

前幾天,鳥松工作區的蘇傳道打電話來:「芬園的妙玲姊妹可不可以到鳥松幫忙。目前師母生產,神學生又離開了,我要照顧有特殊教育需要的子僖,實在忙不過來……」;麟洛的溫盡滿牧師已經辛苦開拓十五年了,需要有一段時間的安息進修。當鼓勵她時,她說「沒有人來幫忙,怎麼去休息?」;大埤工作區的黃金滿牧師,沒有會友,沒有同工,在荊棘中要耕耘播種;鄉福青少年營會為了往後梯次的增加,也還需要更多的輔導。

最後…

有人說,牧會使人對生命的領受更深,當與弟兄姊妹面對親人生離死別的痛苦掙扎時,倒還有理由感謝這種─在荒郊野外兼起土公的機會。我知道有一天會年老,抬不動遺體。如果有需要,我會持續到那一天。但願神也差遣更多的人到鄉下,一起同工,一起爭戰,一起見証真理。

在人才濟濟的教會,你我都像是掉落在大海中的一顆小石子。但是在需要的地方,你我都會是重要的同工。一個人或一個家庭的投入,會讓需要人力的鄉村教會再展生機。我們不能輕忽一條魚,因為肚中有無數的卵。

鄉村的福音工作需要您,您願意為自己禱告嗎?

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198主題文章/找一塊田,極致深耕  ◎陳文逸

 

在高速公路上開車,面對無盡的路頭,大概容易讓人想起人生的道路,也或許沈默令人不自在,在車內總要找些話題。幾次與不同的朋友在公路上,就常被問起:「會一直待在鄉下嗎?」泛泛之交不會隨便提這種問題。朋友至少知道這幾年我在做什麼,並關心我們家庭的動向。這是嚴肅,又不容易回答的課題。因為「人心籌算自己的道路,惟主指引他的腳步」(箴言十六9)。不過也不難回答,因已經問過自己很多次了。

回想從前

1990年的初夏,在尋求前面道路的同時,偶然在禱告山撞見了身心疲備,請假上山尋求神的梁紀貞傳道(也是現在的太太)。第一次到東石探視她的服事工場,發現為了接觸更多鄉下的百姓,她自己一個人住在靠海的漁村,屋子是門內用兩個木栓鎖門,門外拉出來是兩個環扣,廁所在外面,半夜上廁所要跑到屋外的那種老舊房子。另外有兩個同樣單身的女同工住在另一個村子,也是聚會的所在。當時的房東39歲,未婚,有前科記錄,職業是殺豬的屠夫,就住在同棟,一門之隔的房間。天啊!弟兄呢?怎麼讓這些單身的姊妹在這裡?羊好像在狼群中間!

沒有異夢,沒有特別看到什麼,沒有一段經文突然從眼前跳出來。只有心底微小的意念:「那裡有需要,就投入那裡。把自己放在邊際效用最大的地方!」這好像是年輕氣盛時的決定。漸漸的,神把負擔不斷的放在我心中,後來更清楚,原來:「你們立志行事,都是上帝在你們心裡運行,為要成就祂的美意」(腓立比書二13)。

更新改變

十多年來,從初期像過動兒一樣的努力做工,到現在懂得花時間好好在神面前安靜領受。或許體力不如從前了,但靈性也逐漸成熟,知道不是儘自奔跑,而是與神同工;十年多來,講道從神學院一畢業的逐段、逐節、逐字的原文圖析,到現在上台只記住大綱。慢慢知道什麼叫做「字句使人死,精意使人活」;從要「做什麼」才感覺有在服事,到體會有時候「不做什麼」的讀經、禱告,是更重要的事奉。

嘉義的海邊地層依然緩慢下陷,常有淹水的可能。年輕的老師把鄉下學校當成是跳板。有辦法買房子的年輕父母,為了孩子的教育,通常會往臨近的市鎮去。沿海因養殖牡蠣,而堆積如山的殼到處都是。仲夏的傍晚,蚊蠅叢生。現在家裡孩子多,門窗進進出出,防不勝防。有時看到吸滿血的蚊子在地板上飛不起來,於孩子的追逐聲中,倉促的跳著。寒冬,東北季風總是夾雜著沙塵,在緊閉的門窗縫裡,呼呼的叫著,屋子常常厚厚的一層灰。

的確有時候,也會羨慕窗明几淨的生活空間;什麼時候,仲夏的晚上,睡前清理牙齒時,在盥洗室雙腳可以不用再一直抖動,防蚊子來咬;有時候,心中的期待與實際事工進展落差太大,心中的小孩也會嚮往一個更能自我實現的地方。「要繼續在鄉下嗎?」有時候像魑魅般,短暫從腦中閃過。但這種負面思緒,漸漸像失去活動的火山,在平靜的大地中,有時冒幾口煙,但頻率愈來愈少。更多的時候,在安靜靈修中,常會躍入上帝恩典的海洋,在那裡深淵與深淵相應(詩篇四十二7);從靈裡體會到上帝愛世人的心腸;看到原來黑暗的鄉村,百姓把榮耀歸給假神,現在有一小群,不向巴力屈膝神的兒女,把真實的敬拜、榮耀歸給真神的寶貴;在那裡會重新得力,也重新立志,更堅定的要委身在祂的旨意中。

專注禾田

幾年前一位在研究所唸書的鍾善文姊妹到東石半年,實地了解鄉村教會的福音傳播模式,並寫成她的碩士論文。忘記什麼時候和她談過這樣一句話:「一個人,一輩子只要好好做好一件事,就夠了!」。不過她卻把這句話放在她的論文首頁。這件事,這句話,變成別人來提醒我把焦點注目在要去努力的事上。在分工這麼精細、專業的今天,沒有太多時間讓我們一直在尋找、變換人生的禾場。最近有機會在一些大學團契分享,常鼓勵這些年輕的大學生及早尋求神在我們生命中的計劃。如果神要呼召我們在學術的領域,就得忍受孤單寂寞,好好佔有一席之地,為主發光;如果神要我們去經商,就好好在商場衝刺,為主見證,而不是成為金錢的奴隸;如果神呼召我們出來全時間服事,就好好裝備自己,預備做合用的器皿。我們需要找到自己的那塊田,極致的深耕。不需要看著別人耕田。也不需要耕別人的田。更不能田還沒耕完,丟著犁往後走!

鄉村是一塊美麗的田地。鄉村也是台灣的根,不過屬靈的根已經在腐爛,需要重新鬆土、深層耕耘、撒下福音的種子。福音老師可以帶著宣教的使命下鄉,許許多多年幼的生命會在她(他)手中經過。因交通建設,現在城鄉距離逐漸縮短,福音移民愈來愈可行,真有一、二對帶著使命的家庭,可以讓一間鄉村教會再活過來。商業上的各個領域,不乏這個時代優秀的人投入,且極力的耕耘。本文的題目其實是商業周刊799期(2003.3.17~2003.3.23)一篇文章的標題。該文主要介紹,企業在冷門的領域,只要了解自己,設定目標,堅持下去,也可以把事業做得起色。福音禾場需要有更多人的投入。然而最堅硬的禾田,可能就在我們個人心裡。我們需要先讓上帝來翻鬆這塊硬土。

神的選召沒有後悔

在高速公路上,道路延伸至雙目所及的遠處,面對「會一直在鄉下嗎?」的詢問,雖然是個熟悉的老問題,但我心靈的眼睛仍需保持清晰。我會說:「神的選召沒有後悔,而我沒有自己的打算……」。但人誠然十分詭詐,我們的“打算”仍然可能隱藏在“沒有打算”之中;有時候把老死鄉下合理化成至死忠心,其實是混日子。這幾年來,偶遇一些為教會尋找牧人的探子,探詢我們有沒有異動的可能。和紀貞私下談及這些事,她第一句話通常不是:「禱告看看!」,而是:「小心試探!」。

盼世界這個廣大的禾場,我們都找到自己可以耕耘的土地。也把自己當成那粒麥子。在陰暗潮溼的土裡,種子在那裡脫皮,慢慢幼芽突破土層,最後結實纍纍。

 

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204主題文章/成為聖潔的器皿  ◎陳文逸

 

權利、成功使人腐敗,這話一點都沒錯!

媒體塑造英雄

近十年來,不論工商、企業管理界,沒有聽過傑克.威爾許(Jack Welch)的人,大概很少。如果你在網路的搜尋引擎輸入〔傑克.威爾許〕,單是中文出現的資料就難以計數。生產力中心的網頁這樣寫著:「奇異董事長暨最高執行長的傑克.威爾許,被譽為是20世紀兩位最優秀的企業領導人之一。在其掌舵奇異的20年當中,奇異的市值由139億美元,上升到4912億美元,整整成長35倍;營業額由280億美元增長至去年的1300億美元;股價則上漲了30倍。奇異更不只一次地摘下全球最受尊敬、全球最受推崇企業的雙料桂冠。」

國家文官培訓所的網頁:「要在競爭激烈、瞬息萬變的商戰中,成功引領一個龐大的企業突破困境,並且不斷向顛峰轉進,絕對不是一件容易的事情。奇異公司(GE)前任董事長兼執行長傑克.威爾許將百年企業轉型為全球最具競爭力的企業,而被譽為是這個時代最偉大的企業領導人,可說是實至名歸。」

幾年前我看過一本書,〔奇異傳奇〕,主要是推崇威爾許帶出來的〔奇異〕時代。那個時候,還不知道〔奇異〕到底奇異在那裡!後來慢慢知道了,特別就在台灣海峽邊邊小漁村的東石教會,我們家用的冰箱就是〔奇異〕的。袑騑陷釭漸~表可以証明已經好多年了,依然沒有固障過,還穩穩的站在那裡執行任務。它的品質証明了〔奇異〕這塊招牌,好像也間接印證了書中所提到的傑克.威爾許──這個時代最偉大的企業領導人。他是英雄,我的印象一直是如此!

大老闆的瘋狂故事

但是,就在前幾天,無意間走到一個書攤,看到一本今年(2004)11月25日剛出爐的書,【大老闆的瘋狂故事】(天下雜誌出版),前言中的一段話吸引我:「是什麼原因造成已經有一百多年歷史之久,可以再展望另一個百年的奇異公司總栽暨執行長,在似乎堪稱不朽的職業生涯劃下句點時,向全世界承認他和第二任太太的婚姻已走進歷史,而且和一位喜歡對外吹噓她如何“征服”企業執行長的怪女人出雙入對? ……這些企業執行長的故事是古希臘英雄故事的再現,是美國版的〔伊里亞德〕,在夢想年代的毀滅與落空」(pp.10-14) 。

再看下去,「….該是丟棄老婆的時候了。威爾許和卡洛琳結縭28年,威爾許沈溺女色的謠言愈來愈多。……就這樣,威爾許頭也不回地走了。他早已在附近魏斯頓河濱購買一棟房子,在那裡開始嚮往已久,吸引年輕女人的夢幻生活;反正,他現在在媒體圈有權有勢」(pp.147-150)。

 

偉大可以不包含品格及道德?

怎麼會差這麼多呢?不是這個時代最優秀、最偉大的企業管理人嗎?是有人故意栽贓,還是所謂的偉大,只有金錢計量,而不包含品格、道德。怎麼同樣一個人可以被說成是優秀,而私生活卻是這般?在現代社會,搬弄是非是要吃官司的,特別是針對這些有錢有權的大人物。從世界的角度,這些大老闆活在世界的掌聲和自己的情慾中,終至在幻夢的生活中掉進了難以修補的毀壞與永遠的落空。從信仰的角度,這些人忘記對自己心靈儆醒,對生命忠貞,給魔鬼留地步,被淫亂的靈掌控,一個換過一個,跌落罪惡的深淵。隱藏的事沒有不顯露出來的。當陽光照耀,微風吹佛,再好的門面,還是掩蓋不了屋內陣陣的腐臭。

所羅門晚節不保

這讓我想起晚節不保的所羅門。聖經這樣描述:「所羅門一切的飲器都是用金造的;黎巴嫩林宮裡一切的器皿也都是精金造的,沒有用銀子造的;原來在所羅門王的時代,銀子不算是什麼……所羅門王的財富和智慧超過了世界上所有的君王。世上所有的君王都要來求見所羅門」(王上十21-24) 。除了在文字描述背後去極力想像,不然怎能窺見那是一個何等偉大的輝煌時代。但在這些豐功偉業之後,聖經馬上又記載:「他的妃嬪使他的心偏離了上帝…..去隨從別的神。他的心不像他的父親大衛那樣完全歸於耶和華他的上帝」(十一4-8)。成功、掌聲、女色,使所羅門心蒙脂油,然後神就收回對他的應許,從以色列王位的寶座慢慢下來。當一個人不再對自己心靈儆醒,對上帝忠貞時,上帝也只能悄然引退。更真實的說,是以色列先離棄了祂,上帝自然離棄他們。然而有一個更重要的真理,上帝是樂意靠近人的,而祂默然靠近的方式,和祂悄然引退,同樣堅定,同樣無聲無息。

上帝主動趨近

有一次靈修,讀到列王記上三章,所羅門初接王位,面對如麻的國事,還不知如何大顯身手。那時他的心還是單純、乾淨、忠貞。在獻祭的那一晚,耶和華無條件,適時且樂意的在夢中向他主動顯現,開了一張可以兌現的空白支票:「你無論求什麼,我必賜給你」(三5) 。從此所羅門日漸強盛。在後來獻殿的長長禱告中,他依然謙卑,敬畏神,並且知道抓住悔改的恩典。耶和華以第二次的顯現來回應所羅門的禱告:「我都聽見了….我的眼和我的心也必常在那裡。至於你…..要存誠實及正直的心在我面前行事為人」(九1-9)。神實在是在找一個居所,一個可以靠近的器皿。而這個器皿是存著誠實和正直的心。不只舊約,一直到新約,神還是在找這樣的器皿:「那落在好土裡的,就是人聽了道,持守在誠實善良的心裡,並且忍耐著結實」(路八15) 。神似乎急切、渴慕的在尋找。

有一次的經驗讓我印象深刻。我那二歲多的雙胞胎,晚上睡覺時還要包尿布。通常尿第一次,尿布還不會感覺太溼。有一次,忘記到底是怎麼回事了,太太就把其中一個孩子尿過的第一次尿布包起來,想說待會還可以再用。就在不久以後,需要我幫他們包尿布。把那個稍用過的,還算乾燥、清潔的尿布打開,嚇然發現裡面約有十來隻很小的螞蟻。我不明白,在用手去摸尿布不會感覺太溼的情況下,這樣的尿液還會吸引螞蟻。唯一的解釋是尿液中帶有些微的糖份。而這些些微的糖份,足夠吸引那些有超敏銳觸覺的螞蟻。神的確在稀少的成份中一直敏銳的在尋找,找一個祂可以趨近的器皿。有聖潔生命的人,神會主動靠近,甚至在還沒有這握這個器皿可以忠貞到底的時候。

結論:世界的沉淪與屬靈的提升

那些大老闆們一定會像他們所經營的產業一樣,不斷有效率的繼續生產那些瘋狂的八卦故事。人性深處的驕倣及罪惡,在世俗虛浮成功的鼓譟中,依然蠢蠢欲動。各類商業媒體也會照著本身的價值體系繼續塑造英雄人物。在令人眼花瞭亂的世界,真不容易分辦什麼是真實和虛假!

不過,神沒有老花眼。「耶和華的眼目遍察全地,要顯大能幫助向祂心存誠實的人」(代下十六9)。祂的確在找一個器皿,一個可以靠近,可以信任的人。對基督徒而言,不會有中性地帶,這個世界不斷的在向我們招手。如果不趨近上帝,世界一定帶我們遠遠的離開神。我們如果想帶著屬靈的能力前進,只影不斷操練,並說:「你已經試驗我的心,你在夜間鑑察我。你熬練我,卻找不著什麼。我立志叫我口中沒有過失」(詩十七3)。

成為聖潔的器皿!

這是再也重要不過的真理了!

 

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208主題文章/真實的看見  ◎陳文逸

 

很多事件的決定,在於背後的價值體系!

尊重生命

前一陣子一位美國佛州植物人泰莉插管事件,不只驚動了白宮、參眾兩院、法院、醫院還有整個美國社會,連台灣都熱烈參與這件事的討論。事情當然不簡單,這不只是個案,背後牽扯的是整個生命的問題。對一個基督徒,生命價值高於一切,再怎麼安樂的安樂死可能都不符信仰原則。從信仰團體,從尊重生命的角度,這一波的討論,沒有人鼓勵將植物人泰莉拔管。不過一位台灣地方醫院院長在一篇文章中,很委婉,舉了許多他親身見過的個案。他一定知道這個問題的複雜性,他寫著:「悲劇實在太多,奇蹟實在太少了。外界人的同情是短暫的,家人的負擔是無期而沉重的。捐錢可以滿足同情心,卻無法解決家人的痛苦。」憐憫實在很有力量,這種對當事人家庭的體諒,在某些層面上打動了我的心。的確,有時候為了尊重生命,這種無底洞式的付出似乎拖垮另一個或好幾個生命。但是當細細思量這些事,有一深層的價值體系或說另一種看見,支撐著我要堅持信仰立場。

這個世界想到的是,管子拔起來,痛苦很快就過去,不再狼狽等於贏得尊嚴。但當生命不被尊重,很多現在想不到的嚴重後果,都會慢慢浮現。當然有時候在信仰的包裝底下,力挺一個事不關己,不需要付代價的信仰原則是再也容易不過的事。另外,憐憫、體諒絕對是對的,但憐憫也可能產生粗糙的決定。一個這樣的家庭,心酸和眼淚不是外人可以理解。除了尊重生命外,陪伴及付出不是一種生命更值得鼓勵的事嗎?沒有人會自找這種苦難,但在不能避免的同時,陪伴和付出不是可以展現生命的美善?有時候付出,特別是無止境的付出,好像是一種犧牲。其實更是一種得著,這不是那麼深奧,可以經歷的。當然從永恆的角度看得更清楚。

現實的掙扎

前一陣子有一對年輕愛主的夫婦到我這邊來,他們已經二個孩子,雖然年紀小,卻都很可愛。最近不小心又懷孕。這幾年,弟兄的專業比較冷門,從現實生活來看,物質的生活不算充裕。主要的親友都基於愛心鼓勵把那個生命拿掉,後來變成很大的壓力。大家不明白,花半個小時到診所拿個藥,乾淨俐落,且一勞永逸。怎麼還要奶瓶、尿布、病痛,多一個安全座椅,可能還要換一部車子,加上十年上下學的接送、教育費用…..,還有沒完沒了擔心不完的事。已經二個孩子,夠了!用半小時換取二十年輕鬆的日子,這麼簡單的數學,腦筋怎麼轉不過來。

要不要拿掉孩子?當然不能!講很容易,特別不關自己的事,都可以拍著胸脯說,信仰一定要堅持。除了敬畏上帝,尊重生命,我們怎麼沒有看見,在能力範圍之內,加上一些信心,再辛苦一點,新的生命可以培育起來,這是何等大的事。一代的生命終將衰殘,但是另一代可以繼續往前。從現實的角度,多一個孩子,實在需要太多的付出。付出是一種犧牲。但更重要的,也是一種得著,生命的意義一定在這些付出當中更得著滋養、肯定。

屬靈的看見

事情有很多面,端看我們有沒有深一層的看見!福音工作也是如比,特別是在鄉鎮開拓的福音事工。鄉下人口外流,產業凋零,民間信仰深深捆綁,還有額堅頸硬的百姓…. 。從現實的環境,眼前都是移不開的困難,不容太過樂觀。有一次在禱告分享中,大埤工作區韓國宣教士黃金滿牧師,大致這樣分享:「大埤有二萬多人,這不只是鄉下的一個小教區,只要全鄉十分之一的人信主,大埤教會就有二千多人了………」有一次在自己教會的禱告會中,靈裡面也有一種感覺,不能再認為東石是一個偏僻的小漁村,這個鄉有二萬多人,是一個大的宣教區,不再是荒涼,不能認為沒有盼望。我們如果看到的是荒涼,它就繼續荒涼;如果看不到前景,它就真的沒有前景。但是,在神沒有難成的事。

落地的麥子

最近講道,常用馬可福音四章26-29節,神國的比喻。神國是有人白天撒種,晚上睡覺,而那人起來卻不知道種子為何成長,地生出五穀是自然的,長穗,有一天用鐮刀去收割。聖經提醒我們神國的成長是自然現象,需要有人撒種,而撒種時,就可以預先看見,有一天會結實纍纍。除了神的道是活潑長存的種子,帶著力量要進到人的心中。還需要有另一種種子,願意成為那落地的麥子。麥子落地死了,就會結出許多的子粒,這是屬靈的真理(約翰福音十二24)。種子在陰暗潮濕,看不見的土裡,皮慢慢腐爛、脫落,然後一種老的生命死了,另一種不一樣的生命卻在那裡發生,有一天突破土壤,不斷的成長。基督徒要有屬靈的看見,只有屬肉體的生命死了,才會有帶著屬靈力量的生命。身上常帶著耶穌的死,使耶穌的生也顯明在我們身上(林後四8)。

十多年前,一位單身、身體嬴弱的姊妹為了福音的緣故,來到嘉義海邊的漁村。起初沒有同工,沒有基督徒,沒有房子。少有鄉下人是靠著房租維生,在沒有需求就沒有供給的情形下,加上民間信仰的因素,租屋實在不容易。勉強找到房子,就開始招聚兒童主日學,也課業輔導。有時候開著福音車,帶著簡單的塑膠椅,一村一村去野外兒童佈道。時間一年一年的過去,慢慢有一些人開始聚集,現在有一所小型、不斷禱告,帶著屬靈的力量前進的教會。過去百姓把榮耀,把感謝歸給假神,現在有一小群神的兒女在那裡獻上真實的敬拜。實在看到聖經描述的真實畫面:「一粒麥子落在土裡死了,就長出許多的子粒來」。鄉福的同工,在很多地方,就這樣像種子埋下去。我們只管撒種,神會讓它成長。

談到死,好像很悲情。其實只有肉體的死,才有屬靈的生。麥子落地,不一定是犧牲,不是失去,而是得著。有屬靈看見的人,會知道是一種恩典。

結論

當我們說付出不是減少,而是得著更多;真正的死,才有真正的生;愛惜自己生命的,就失喪生命,這世上恨惡自己生命的,就要保守生命到永生。這些好像都不是這個世界的語言。

這種價值,這種看見,好像一株海中的浮木,在世俗價值的洪濤巨浪中,不只渺小,還載浮載沈,有些人隱隱約約看見,卻不覺得有什麼價值。不過,在永恆的國度中,識貨的人,會挑回去當做棟樑,成為一生有力的價值支柱。

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210主題文章/哲人日已遠,典型需追尋  ◎陳文逸

 

王建民與鈴木一朗

最近體育新聞中最熱門的就是台灣的王建民站上美國職棒大聯盟的投手板。連總統府祕書長游鍚?到紐約都要特地去看他。王兄的確不容易,連對棒球這種慢節奏運動不太感興趣的我,都因他感到驕傲。

看到他的新聞讓我想起在去年十月初也有一則大聯盟的熱門新聞。日本的鈴木一朗不顧幾百次的死亡威脅,有人警告他不得打破大聯盟維持了84年之久,一季最多安打的紀錄。因他打破這令人讚嘆的記錄,日本政府準備頒〔榮譽國民〕給他。

日本1977年設立〔榮譽國民〕這項榮譽後,至今只有十五人獲獎。人人羨慕的冠冕,沒能吸引鈴木的眼目。其實,三年半前他投身大聯盟,第一年就成為最佳新秀及常規賽最有價值球員,日本政府就要頒〔榮譽國民〕給他,上一次他回絕了,這一次又拒絕。理由是,得這個獎會影響他再次專心努力向前。另外,他也擔心有人會以為他運動就是為了得這個獎。他說:「等他退休以後再頒給他…」。

這份獎應該不會保留,以後拿得到拿不到,還要看他的表現。社會可能很健忘,別人輝煌的過去,經常要在歷史的沙堆中尋找。往後他有什麼瑕疵,發生什麼八卦事件,既使一點點,可能拿不到榮譽國民。鈴木很清楚,現在的掌聲不是他人生的標竿,絕不能以此為滿足,只有忘記背後,努力向前。這樣的人格特質會樹立運動員的典範,改變追逐名利的文化。

教宗若望保祿二世

天主教神學家George Wiegel在五月份讀者文摘一篇文章中,描寫剛去逝不久,且任職超過四分之一世紀的教宗若望保祿二世:「1979年六月他第一次回到波蘭,在短短的九天裡改變了當代史的發展方向……十四個月後,格但斯克造船廠誕生了“團結運動”。歐洲共產主義的未日不遠了。

….八個月後,教宗在羅馬遇刺。…….十八個月後,他再訪波蘭。….決心講真話,鼓勵波蘭人民以信念為武器來反抗。在那個激動人心的夜晚之後,不到八年,蘇聯瓦解。

….他不像政治人物那樣以權力遊戲來發揮作用,也不像外交官那樣合縱連橫。他相信【信念】能引導歷史走在正確的方向。他要求別人做的事,必定先要求自己做到,也不會要求別人走一條他自己沒有走過的路。」

樹立典範

先不談新教與舊教的恩怨情仇,及【神學正確】的問題。教宗的地位不只世人矚目,社會高標準的道德期待,能夠在位那麼久,對世界那麼大的影響,實在源於他坦蕩正直的人格。如果說信念能引導歷史走在正確的方向,那麼人格的典範更可以把改變歷史的信念更清楚的呈現出來。我們的教會、社會、家庭都需要這種典範。

一個人學習說到做到,學習不要求別人走一條自己都沒走過的路,學習真誠的面對別人和自己,應該比每次考試都要拿一百分,比追求年薪百萬還要容易,而正直人格的養成及帶來的影響卻更重要,更深遠。除非我們讓下一代知道品格比考第一名,比百萬年薪更重要,不然不會出現典範的社會。

前一陣子與鄉福雙語營的同工一起禱告,其中一位唸國立大學的營會同工,不太以為然的說:「在學校的通識課程中,課堂上幾乎是看著和A片差不多的影片,當成藝術在討論….」。在「只要我喜歡,有什麼不可以」的時代,黃色笑話也可以是很有品味的,色情更是用藝術包裝的令人啞口無言,八卦新聞佔據國事版面。知名的政治人物只會繼續跑名人的告別式,出現在廟會慶典,攝影鏡頭最終是他們追逐的焦點,因為有鏡頭就有選票。而當紅名模林志玲的清涼穿著可能比國大修憲是否過關,引起更多的注目。在大眾文化不斷墮落的社會,實在需要看到榜樣,樹立典範,然後聽到真理的聲音,否則思潮、文化只有低俗到更走樣。真希望這不是大驚小怪。

領導的關鍵在品格

教會也需要榜樣,樹立典範。後現代化的社會已經不太有人相信權威。在愈來愈強調個人主義,愈看重專業的社會,教會的牧養及帶領比過去都困難。傳道人受過神學訓練,懂一點希腊文,弟兄姊妹有些學歷更高,可以自修原文;傳道人帶查經,講道,有些兄姊查得更好,講得更好;傳道人全職投入,委身的弟兄姊妹雙職投入。而教會確實需要由更多時間親近主,領受屬靈力量的傳道人帶領。愈來愈覺得教會裡面大家可以稍稍忍受恩賜弱一點,但品格不能出問題。品格有問題,講台上講的再也不是道了,既使慷慨激昂,聽眾也不會有感動。對大部份的教會而言,傳道人是教會的靈魂,正直的品格更是靈魂中的靈魂,恩賜不能取代品格。有好的品格,恩賜會更相得益彰。教會需要有好的領導,領導固然要有能力,更關鍵的因素還是在於品格。《真誠領導》這本書,一開始就說:「真誠是一個企業領導人最重要的人格特質」(天下雜誌出版)。

傳道人的品格堪稱典範,實在是教會的祝福。好的品格,積極方面,可以有好的影響力,帶領會眾前進;消極方面,可當成盾牌,特別是遭到攻擊的時候。

典型在夙昔

王國時代初期,當以色列已經選擇為自已立掃羅為王,撒母耳在一生忠心服事的盡程時,特別在以列人面別說:「我在這裡。你們要在耶和華和他的受膏者面前,給我作見證。我奪過誰的牛,搶過誰的驢,欺負過誰,虐待過誰,從誰手裡受過賄賂因而眼瞎呢?若有,我必償還。眾人說,你未曾欺負我們,虐待我們,也未曾從誰手裡受過甚麼。」(撒母耳記上十二3~4) 。正直的品格是最有力的辯護,堵住幽幽之口,撒母耳也是帶著這個力量服事他那個時代,帶領百姓經歷復興。

保羅在以弗所,知道與眾長老見面的機會渺茫了,在最後離別的叮嚀中,說:「…. 我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。我這兩隻手,常供給我和同人的需用,這是你們自己知道的。我凡事給你們作榜樣,叫你們知道,應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當紀念主耶穌的話,說:“施比受更為有福”。」(使徒行傳二十33-35)。典範會帶出力量,既使保羅不在他們當中,這些話還是深深影響當時的人,直到如今。

追求典範

提到【典範】,好像一陣沈重襲來。典範需要經過長時間的考驗,像碳長時間在地層的重壓下,才成為鑽石。典範也不是完美無缺。世上沒有義人,一個也沒有。唯一的一個二千年前就死在十字架上了。有時候真誠面對自己,勇於接納自己的短處,發揮自己的長處,能夠坦蕩面對自己的陰暗面,正是典範。

典範值得追求,它的影響力,遠比麥克風發出的音量更大、更遠。當我們言語失去力量,生命會超越時空繼續說話。

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214主題文章/核心價值與事奉團隊  ◎陳文逸

 

近年,不論國內外,大型企業的掏空案層出不窮。

〔或許九0年代最決定性的錯誤,就是由於受到帕拉特所提股東附加價值的影響,介於股東利益和一個健全企業核心價值之間的差異被忽略了,而且今天大部份年輕的經理人也不再能了解這些。整體的企業領導也因此退化為純粹財務經濟的領導…….將獲利與企業在社會及經濟上的貢獻混為一談。經濟成為買賣雙方和投機份子的操作舞台,最後整個企業在資產負債表的造假、營私舞弊和經濟犯罪的泥沼中崩潰。〕(<杜拉克談領導未來>,<知識流>出版,2005年,p.231)

企業沒有成長,就沒有利潤,沒有利潤就不能生存。但是,只想賺錢,失去更重要的核心價值,就像把房子蓋在短線操作的沙土上,而不是核心價值的磐石,最後在風吹、雨淋、水沖當中倒塌,而且必然嚴重。今年已經九十幾歲的杜拉克,幾十年來對企業最多的提醒,最重要的建言,就是不要失去核心價值。

繼續在鄉鎮建立教會

鄉福也要常常擦亮眼睛,對焦在這個團體的核心價值上,繼續傳福音,在鄉鎮建立教會。只有教會的建立,福音工作才能更深耕,也只有教會的建立才能提供更整全的事奉環境、牧養功能,還有未來的宣教。

不過鄉村教會的建立不同於都市教會植堂。過去一直有關心的兄姊問:「為何不把更多全職的傳道同工放在一起?至少比較不孤單!」其實,團隊服事的建立一直是我們努力的方向。而團隊的形成,盼望是以經過神學訓練,能獨當一面的全職傳道人為主,配搭有福音老師,福音移民,壯年提早退休投入宣教的專業人士。全職傳道同工的委身程度高,奉獻心志強,是應該差派出去開拓事工,雖然開始辛苦,但是長期的堅持,一定會看到神的工作。有更多願意落在土裡的麥子死了,就可以看到百倍的子粒成長。

宣教事工的成敗,還是在於人力的投入。人一直在找合適的策略。神卻一直在找合適的人。我們需要繼續禱告求神興起對鄉村開拓有負擔的工人,進到鄉村開拓建立教會。因此我們需要呼籲更多的弟兄姊妹投入鄉村,讓更多的事工可以展開,團隊能夠建立。

需要團隊服事

雙語營

鄉福最近幾年一直努力發展暑期雙語營會事工。今年暑假有十一個梯次,將近900位的青少年及國小高年級的學生參加營會,除了把福音種子撒在這些幼小的心靈中,也希望更多年輕的基督徒弟兄姊妹能投入這樣的營會,有機會看到鄉下的需要,願意委身投入在鄉村事工,服事這一群一直受忽略的孩童。這一、二年,慢慢有一些配搭雙語營的團契或個人,到鄉福工作區協助青少年事工,成立青少年團契並成為輔導。

許多人認為鄉下不是老人就是小孩,其實壯年、青年、甚至青少年都還有。有輔導就可以開拓青少年的事工,有了青少年團契,就可以發展更多屬於青少年的營會,像福音營,門徒營。在這些營會中得到福音的青少年回到自己的社區,又可以進到青少年團契,繼續受造就,服事。他們成長很快,五,六年後就進到大專或成為社青。用十年的時間來看鄉村教會的建立,這是一個需要去建立及架構的事工。

福音老師事工網絡

鄉下福音工作的困難,大部份是產業結構變化造成的人口外移。但是有一個領域,是偏遠地區更應該受到重視的,那就是國民義務教育。鄉下不一定有高科技的工作,但一定會有中小學,而且愈鄉下的地方愈需要。當然整個大環境因生育率的減低,學生人數減少,如果很多行業在鄉下最後不得不吹起熄燈號,教育(學校)也會撐到最後。對一個有使命的老師,只要不太刻意非得要逛精品服飾店,挑星巴克咖啡,在都市或在鄉下教書,其實沒有太多不同。當然平均而言,鄉下學生可能沒有那麼多文化及學習上的刺激,但是一定沒有都市家長給的壓力大,況且鄉下的學生更需要好的照顧。

如果有福音老師在鄉下成為帶職的宣教士,在學校好好帶領學生,或者在教會配搭課業輔導,許許多多年幼的生命會在他們手中經過。至少在人力單薄的鄉村教會,禱告會多一個人,免得只有傳道人;兒童主日學多一個同工;免得只有師母;也多一個人偶而在主日前輪流清掃、排椅子。這樣的同工,很需要。因為她的邊際效用很大。

福音移民

在鄉村從事福音事工和建立教會是不同層次的目標。只要有工人,就可以開始福音事工。但是教會的建立卻不只是這樣。教會的建立,要有人成為基督徒,成為同工,願意承擔一部份治理教會的重任。

像鄉福這樣的團體,鄉民信主進到教會,看到的不是一個各樣事工整齊的事奉團隊,而是單單薄薄的人力,無佳形美容的建築物。一個委身信徒的形成,除了需要時間,更需要周圍有雲彩般的見証人。單單聽道,不足以讓人體會信仰的全貌,成為門徒。他們需要看到身邊和他們一樣有各樣挑戰的人,如何去愛人,怎麼施捨,實踐奉獻,在現實的環境中過正常的教會生活。雖然傳道人是一個可學習的對象。初接觸信仰的基層鄉民一進到教會,難免認為:「傳道人是傳道人啊!教會大大小小的事本就是他們的工作。看他們平常沒有什麼事,只在家裡看聖經,沒事就跑到別人家裡閒聊,而我們還有很多家庭的重擔……那有時間常去參加禱告會……。〕

初信主的鄉民需要有委身成熟的基督徒在他們身邊,而且愈多愈好,信仰的實踐需要在真實的生活中被看到。先不談福音移民或提早退休投入宣教的壯年人士,可以在鄉村配搭何種事工!但單單成為見証人,用生命影響生命,這種需要及功能,全職的傳道人無可取代。鄉村教會的建立,迫切需要成熟基督徒的投入。

結論

在鄉村建立教會有很多的挑戰,不過這是神的工作,也是鄉福的核心使命。我們不會迴避這樣的挑戰,反而時常定晴有沒有一直往這個目標前進。

但願神親自打發那些祂揀選呼召的器皿,一起前來同工。我們需要一個團隊,有全職的傳道人,有青少年輔導同工,有福音老師,有壯年成熟的基督徒,成為一個有力量的身體。這個身體一定要被社區的百姓看得見,並且發揮功能,成為一支快齒打糧的器具,建立鄉村教會。

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220主題文章/打造屬靈的鑰匙  ◎陳文逸

 

一年多前的一個晚上,我們家老三大概是白天在學校運動過累,很早就睡在我們房間。九點的時候,他哭著醒過來,全身髒兮兮的,我勸他上廁所,免得倒頭又睡,半夜尿床。他完全無視我的勸告,繼續哭。正打算背他去上廁所時,老四和老五為了搶玩具,突然打了起來。衝突不小,二個人都哭得很淒厲。同時間,三個孩子在一個小房間裡哭。我開始有點煩躁。背著老三經過孩子房間時,看到裡面實在亂得不像樣,臭襪子到處都是,火氣突然從肚腹竄升到喉嚨,回頭過來又訓了老大及老二一頓。幾分鐘前大家還有說有笑,就在很短的時間內,整個家庭的氣氛變得很不好。我突然警覺,不能中了魔鬼的計,要安靜,然後開始禱告,慢慢的,情緒恢復平靜。我好像找到一把屬靈的鑰匙打開一扇門,讓清新的空氣進來。

生活中有很多的挑戰,基督徒需要有屬靈的敏銳,畢竟不是與屬血氣的爭戰,乃是與空中屬靈爭戰。我們有很多把鑰匙,車子,房子,抽屜的…。但是基督徒一定要有一把屬靈的鑰匙。當生命遭遇挑戰、軟弱、挫折,可以知道這把屬靈的鑰匙在那裡,並且開進去,在那裡可以重新得力。這把屬靈的鑰匙沒有其它的材料可以打造,只有每天堅定不懈的靈修。

禱告得著爭戰的力量

撒母耳記三十章,大衛投靠非利士人。當非利士準備和掃羅打仗時,非利士軍隊的將領,不放心讓大衛一起出隊爭戰,於是打發大衛回去。當大衛回到洗革拉,發現村莊被亞瑪力人放火焚燒,婦人、小孩全部被擄。大衛和跟隨他們的人,放聲大哭直到沒有力量。眾人在嘶聲力竭後,還失去理智的想用石頭打死大衛。這是很大的暴動,但聖經說:「大衛在上帝那裡得到堅固。」(2-4節)於是大衛帶著信心去追趕亞瑪力人,直到得勝。有什麼力量可以幫助大衛克服看似避免不了的動亂;到底發生了什麼事,讓大衛得著力量;而又是怎麼樣的一種力量,讓危機可以變成轉機。

在這件事之前,大衛因掃羅追殺,逃到亞杜蘭洞。當時大衛已經是落魄不堪了,卻有很多欠債的、殘疾的…投靠他。雖有人跟隨,也可訓練他們,但其實是一群烏合之眾。還不能靈敏爭戰前,已是一個顯眼的目標,難逃掃羅的眼目。對大衛而言,這群人不能撇下他們,但還不能幫助之前,已造成負擔。眼前挑戰不小,於是大衛定意尋求耶和華。他把家人交給摩押王,他在山寨的日子多少,家人在摩押王那裡也有多少日子。大衛的處境艱難,在洞裡禱告尋求神:「我的性命在獅子中間,我躺臥在性如烈火的人當中。他們的牙齒是槍箭,他們舌頭是快刀。」(詩篇五十七4)。禱告,禱告,不久他說:「上帝阿!我的心堅定,我心堅定,我要唱詩,我要歌頌」(7節)。大衛知道他有一把屬靈的鑰匙,而且能夠善用他。

在嘉義長庚醫院還沒有設立以前,家人或會友如果需要緊急的醫療,都需要到嘉義基督教醫院,開車要一個小時。因為家裡孩子多,有人生病、發燒,很容易就會傳染給下一個。過去有多次,當孩子半夜發燒、哭鬧、折騰,要送醫太遠,不送醫又不行的情形下,乾脆起來和上帝摔跤:「主阿,你要醫治!如果孩子不能睡,那我也不要睡了……」很奇妙,經常一段時間後,孩子慢慢就入睡了。而只要他們能睡,一覺起來就好多了。

生命更新變化

除了從禱告中得著爭戰的能力。靈修、禱告最重要的功能,是透過與神的親近、交通,一個人的思想,生命不斷的被塑造及改變。人生命的本質如何,心思意念也如何,而一生的果效是從心發出的。靈命的進深及提升,靈修是最基本、最重要的管道。靈修是一名深思熟慮和長於反省的基督徒應該培養的紀律。也只有這樣,屬靈的眼晴才能保持清醒,看清什麼是最重要的。

即使我們不特別做什麼事,很多事物卻會找上門來。一位弟子在齋戒沐浴後,把自己僅有的一條纏腰布吊起來晾乾。一天發現被老鼠咬了。為了防老鼠,因此養了一隻貓。後來,除了他,還要多向人要吃的東西餵貓。

這樣乞討太麻煩了,也造成村民的負擔,他就養了一條牛。但養牛要餵草,於是他又開始向人要牧草。向人要牧草,不如自己種田。

事情愈來愈多,愈來愈沒有時間冥想。因此他決定找一些零工幫他耕田。然而監工卻成了他的另一種雜務。他決定要找一個老婆,幫他監工。老婆漂亮又能幹,工人愈來愈多。…後來他變成村子最有錢的人。

幾年後他的師父路過這個村子,要去找他的學生。發現河邊的小屋已經變成宏偉的別墅,老師問一名僕役:「難道這不是我一名子弟原本的住處?」最後老師見到他的愛徒,不解的問:「我的孩子,擁有這一切的意義是什麼?」愛徒答說:「老師,你不會相信的,起初我只想保住我的纏腰布而已!」

羅得是這樣漸漸挪移帳篷,靠近所多瑪的。如果生命沒有趨近上帝,這個世界必然帶我們遠離上帝。靈修生活幫助我們不斷看清楚,什麼是重要的?什麼是次要的?內在生命的方向是往十字架或往世俗的價值體系?

靈修的重要

如果屬靈的鑰匙那麼重要,我們有認真的打造嗎?有一次在靈修禱告的時候,突然感到:「怎麼會有人一天用幾個小時安靜讀聖經、默想、禱告,作為他生命中最重要的事?這樣的人對世界的貢獻在那裡?二個小時,世界上發生很多重要的事,股票市場的變化很大。二個小時,可以為貧窮的人做很多事……。一個人的一生豈不是二個小時,二個小時累積起來的嗎?然而我竟自在這裡安靜,喃喃自語,什麼都沒有做,也好像什麼都沒有發生,只有時間悄悄消逝!」。

只有明白靈修的重要,以及禱告是與神同工的人,才會知道那二個小時,發生了什麼事。也才會認真去建立靈修的生活。

有一個泉水守護者的故事用來說明靈修的重要:「在奧地利沿著阿爾卑斯山東坡的一個農村中,一位年邁溫柔的先生被一個歷史不久的鎮議會僱用,負責清理水流經山峰裂縫淤積的沈澱物,好使得流過他們村中美好的泉水可以暢通無阻。這位忠心,沈默的工作者,日以繼夜的工作著,拿掉樹葉,除去污泥。於是泉水清澈暢通的流著。

不久村莊成為吸引遊客的去處,幽雅的天鵝在清澈的泉水間游著,許多的行業的風車不停的轉著。從各餐廳看出去,美麗難以形容。

時間很快過去,一天,鎮議會召開半年一次的會議。當他們審核預算的時候,有一個人看見表中付給這位老人薪水的數目。他說:「這個老頭子是誰,為什麼年復一年僱用他,沒有一個看過他?我們只知道他是一個高山巡邏者,他有對我們鎮上做出重要的事嗎?」在沒有異議中,老人被解聘了。

幾個星期過去了,沒有什麼事發生。但初秋的時候,葉子開始掉落,小枝幹掉入水中,阻礙急湍的河水。有一天下午有人注意到水泉內有些微的淡黃色,幾天之後,流水更混濁。再過一星期,薄薄的一層黏泥覆蓋在沿著流水的岸邊,很快的臭味四溢。風車轉動變慢了,有些最後竟然停止。天鵝,遊客都跑了,疾病深深籠照著村莊。

很快的,難堪的議會召開緊急的特別議會。在經過探討後,知道原因出在那裡。他們僱回了這位山泉的守護者。幾個星期之內,河水清澈回生。風車開始轉動,新的活力回到阿爾卑斯山脈。

屬靈生命的成長、茁壯,除了靈修禱告,別無他途!

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232主題文章/潤溼的眼,哽咽的喉  ◎陳文逸

 

疼痛的個案

最近的一次禱告會,過溝的萌智姊為一位小學六年級的女孩代禱。那位女孩正被有暴力傾向的父親打得背部傷痕斑斑。因著愛,萌智姊生澀的跑到她家,看能不能幫什麼忙。結果那位父親冷冷的丟出幾句話,把不得其門而入的萌智姊澆了一盆冷水:「我不讓孩子晚上出去……」。

禱告、禱告,萌智姊就哽咽起來,有一陣子出不了聲。

十二歲的小孩晚上想出門,就被打成這樣!聽說孩子的媽媽不在了,而父親的暴力如影隨形。從描述中可以想像背部條條赤紅的傷痕。外在傷痕總會癒合,瘀青終將消退。但是內心淌血、化膿的傷口,如何撫平?

最近,太太紀貞帶二位雙胞胎去幼稚園,碰到一位外籍新娘也帶孩子去。紀貞只是藉機和她寒暄幾句。可能太孤單了,沒有可以傾訴的對象,那位外籍太太竟把滿腹的心酸全倒了出來:從外地嫁來,舉目無親。先生又得了怪病,死亡似乎不遠。兩個孩子加起來還不到十歲,不得不長時間工作,常睡眠不足,看不到未來。

前幾天的禱告會,她碰巧到教會。大家先為她禱告。紀貞按手在她身上,禱告、禱告,也哽咽起來了。那位外籍新娘也頻頻擦淚,或許是感動,但也感受到她生命中不可承受的重擔。

數據說話

但,這樣的個案是少數,還是有相當的比例?台灣鄉村真實的情況如何?

我們老大一位小學同學,母親是老師,父親是公務人員,從小就載進載出補習,參加奧林匹克數學競賽,目前念私立中學的資優班。而父親有心也有能力,每天來回二個多小時接送他上下學。這樣的孩子如何去體會,另一個同齡,隨時在暴力的陰影下,而受傷的心靈常在暗夜的牆角哭泣!這樣健全的中上家庭如何體會,一個看不到明天且隨時家庭會垮掉的無助!

天下雜誌曾對偏遠鄉鎮小學做過問卷調查,偏遠地區的小學生有百分之十四點九屬於隔代教養,有百分之十六點二屬於單親家庭,然後有百分之八點七屬於低收入戶家庭。有許多弱勢的孩子,從小不論在生活、品格及課業上,就沒有受到好的照顧。這一、兩年,單親家庭,隔代教養,還有外籍新娘的孩子,從附近國中,國小校長口中得知的真實數據是三分之一。

怎麼做?

面對家庭暴力的個案,除了告知學校,提報社會局,還可以做什麼?遇見無助的家庭,除了通知展望會,轉介家扶中心,協助就業登記,還有什麼速成管道?

面對這麼大的需要,整個國家的資源,教育大計,社福大餅何嘗不是努力想要解決?我們可以耐心的坐等政府更有計劃、效率來改善這些現象。或者積極一些,繼續高談闊論,把這樣的需要告訴別人,而自己沒有任何的行動?也可以為他們禱告,並說:「平平安安地去吧!願你們穿得暖,吃得飽。」(雅各書二章16節)

問題是,硬體建設容易且速成,文化塑造艱難又緩慢,人心的改變卻無從預期。物質的支援總是大受歡迎,而生命軔性的培養卻一直被忽略。肉體的傷害顯見又容易癒合,心靈的傷口隱藏,有時不受安慰。

而變壞的土質,腐爛的根,若只從表層的移花接木,而不從根部撒種、栽種,怎能期待枝葉茂盛、開花結果。世界上豈有一塊貧瘠的土地不需先改變土質而能豐收?豈有一片腐爛的根不需重新撒種而能長出新芽?世界上沒有一塊田地可以不撒種而永遠收割。整個社會土壤的改變,福音禾場的收割,都是上一代不斷鬆土、撒種的結果。上一代沒有撒種,這一代就無從收割。這一代沒有撒種,下一代將轉為荒涼。

就讓國家好好扮演應有角色,善用資源,展現效率。教會也看見自身的本份,善盡管家職份。就讓凱撒的歸凱撒,上帝的歸上帝。

古老的路徑

相信很少人對這些令人疼痛的個案沒有感覺。只是問題太大,我們等候著更多的資源,找更好的方法,更有效的策略。但,對基督徒而言,可能沒有太多捷徑,太輕鬆有效的方法。

需要的確很多,挑戰層出不窮,少年人也會疲乏,強壯的人必然跌倒,但只有等候耶和華要重新得力。基督徒必然要找回失去的屬靈力量,而唯一的途徑就是回到那個古老的路徑:「一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒。若是死了,就結出許多子粒來」。

雖然種子在陰暗潮濕的土裡看不清發生什麼變化,但它慢慢脫皮、腐爛,化成泥土的一部份。一種自然的生命慢慢的死亡,同時另一種新的生命長成。種子在死,也同時在發芽。死中有生,生中有死。沒有死就沒有生。新的生命不斷的成長,有一天突破土層,在風雨中成長,然後結實百倍。

四年前,在蒜頭的六嘉國中開始雙語營。三年前吳燕輝傳道夫婦離開美國,把自己像麥子種在嘉義縣六腳鄉蒜頭社區的土地上。這期間一位參加雙語營的國中女生帶領自己高中的姊姊黃柔雯到教會。傳道同工努力的澆灌、帶領,時間很快過去,柔雯去年考上台北大學法律系。前幾天雙語營在台中的核心輔導同工訓練,赫然發現她報名參加。我好像看到貧瘠的土地冒出新芽,如根出於乾地。

林博弟兄夫婦也於去年底回到台灣芬園的鄉下。年輕的福音老師慢慢也有回應….. 。

不過,等候結實仍需要時間。「在努力播下種子後立即想要尋找結果的人,將會大失所望……栽種和收成中間隔著漫長的黑暗、隱晦和寂靜。在持續等待的時間,我們仍要耕作、除草、栽培,並種植其他的種子。」(返樸歸真的牧養藝術;以琳出版,p.5)

結語

潤溼的眼,雖然憂傷,卻也表示屬靈的神經還有感覺。哽咽的喉,雖然無聲,靈魂總在深層的地方吶喊、呼求。

我們等候更多落地的麥子。而曠野終將成為肥田,肥田要看如樹林!

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237主題文章/與心靈立約  ◎陳文逸

 

幾年前問老三要不要學鋼琴,他說:「想學小提琴」。幾年過去了,如今小學五年級,還是沒有學琴,沒有補習,放學後經常赤著腳到學校玩耍。

最近一位姊妹把她的小提琴送給我們,可能以為五個孩子,隨便那一位都有用上的可能。

通常每星期三下午我會去一趟鄉福台南辦公室。而東石國小星期三下午沒有上課。辦公室附近又有一位年輕的弟兄願意以每小時台幣三百元半義務教陳憫。趁著去台南的下午,我進辦公室,他去學琴。

因為孩子較多,過去在他們就學前,若需要出門,有時會帶一、二位孩子出去,好讓太太喘口氣。路程比較遠時,在車上談著談著,他們就睡著了。車子變成他們另一個床舖,醒來不知道在那一個縣市?

濱海公路上

已經有很長的時間,沒有和老三單獨在車上。過去他不太在意自己的功課,純真中帶著迷糊!在沒有車潮的濱海61號快速道路上,除了閒聊,也順便幫他補補數學:「東石到台南的單趟車程七十分鐘,停車進到辦公室花十分鐘。爸爸早上九點出門,辦公五小時,加上午休五十分。回程又遇到塞車35分。請問回到家幾點鐘了?」,【現在是九月一日下午二點半,七十八小時以後是那一天的幾點鐘?】

時間的算法,正是他目前數學的進度。一路就這樣我出題,他拿著紙筆在偶而顛簸的路上,一問一答的從嘉義沿海進入台南市。有時他會說腦筋打結了,有時候說快爆炸了!不過一旦經過市區的麥當勞,在不用下車的得來速窗口,買支十二元的冰淇淋。在炎熱的午後,看得出他心情變得涼快。腦筋的千結萬結也就解開了。

理財規劃

猶太人是世界上公認最會投資賺錢的民族。但他們認為最有價值的投資是投資在子女的教育上。台灣,甚至全世界,只要有能力都會把孩子送往最好的學區,接受最好的栽培。過去我的孩子一個一個生下來,父母一直擔心我如何栽培這五個孩子,一直到現在打電話回去關心他們的身體,還是那句話:「我們很好!不用擔心!只要把孩子照顧就好了!」但是我從來沒有擔心孩子的教育、將來。他們是上帝賜下的產業,他們帶來的喜樂、盼望遠遠多於負擔!

十二年前,老二出生時,就意識到需要長期規劃孩子的教育費用。原本對理財沒有概念,也沒有經驗。經過簡單的詢問,於是每個月用台幣5000元定期定額買了一檔海外基金,初期都還不知道什麼是基金淨值?很長的一段時間,只是安靜的扣款。只有久久一次走進銀行,順道整理一下存摺,才知道發生了什麼事。這檔基金原本在我心中毫無份量。在經年累月長期投資中,加上不錯的報酬率,從小額到有一定數目,它慢慢的懷胎到佔去我部份的心思。

錢在那裡,心就在那裡!

在全球化的現今,整個世界的金融體系緊緊的綁在一起。強壯的山姆叔叔打個噴嚏,各地都傷風感冒!七月美國次級房貸問題就造成世界各地經濟動盪。各國股市、基金市場如驚弓之鳥,跌的跌,逃的逃。美國經濟出問題,在台灣的我們荷包也縮小,寡婦的二個小錢,縮水不少。

錢在那裡,心就在那裡!在這些動盪中,我的心跟著波動。雖沒有愁雲慘霧,但不時注意財經新聞,的確佔去一些心思。然而影響不只是荷包,那還是最不重要的。嚴重的是,靈修受了影響,對神話語的領受也變了遲鈍,心中的屬靈的敏銳減少。還是可以講道,但感力減少;還是為人禱告,但負擔不如從前;還可以探訪,但沒有把握神真實的同工。這些都是內心發生的變化,弟兄姊妹可能感受不到。他們大概還覺得我禱告的聲量,依然慷慨激昂!而我是教會的牧師,鄉福的總幹事,許多事工的負責人。

魔鬼與農夫

托爾斯泰的一個寓言《魔鬼與農夫》:有個老魔鬼要擾亂人間的生活。牠先派了一個小魔鬼去找一位農夫。那個農夫每天辛勤地工作,所得少得可憐,但非常的快樂、知足。小魔鬼開始想,要怎樣才能把農夫變壞呢?牠就把農夫的田地變得很硬,讓農夫知難而退。那農夫在辛苦中繼續敲,沒有抱怨。

老魔鬼又派了第二個小魔鬼去。這次把農夫擁有的東西偷走。不過農夫卻想:「一定有比我更可憐的人,需要那些東西!」。

後來有第三個小魔鬼對老魔鬼說:「我有辦法把農夫變壞!」牠變成農夫的朋友。牠告訴農夫,明年會有乾旱,教農夫把稻種在濕地上,農夫照做。結果第二年別人沒有收成,只有農夫的收成滿坑滿谷,農夫因此而富裕起來。

魔鬼又每年都對農夫說:當年適合種什麼?

三年下來,農夫就變得非常富有。牠又教農夫把米拿去釀酒販賣,賺取更多的錢。慢慢地,農夫開始不工作了,靠著經濟販賣的方式,就能獲得大量金錢。

有一天在農夫所辦的晚會中,小魔鬼對老魔鬼說:「這農夫現在已經有豬的血液了」。那晚農夫邀所有富有的人來參加,喝最好的酒,吃最精美的餐點,還有好多的僕人伺候。他們非常浪費地吃喝,衣裳零亂,醉得不省人事,開始變得像豬一樣癡肥愚蠢。

「你還會看到他身上有著狼的血液。」小魔鬼又說。這時,一個僕人端盤菜出來,不小心跌了一跤。農夫就開始罵他:「你做事這麼不小心!」「唉!主人,我們到現在都沒有吃飯,餓得渾身無力。」「事情沒有做完,你們怎麼可以吃飯!」

老魔鬼見了,高興地對小魔鬼說:「唉!你太了不起!你是怎麼辦到的?」小魔鬼說:「我只不過是讓他擁有比他需要的更多而已,這樣就可以引發他人性中的貪婪。」

必然的理財

二十世紀末葉至今,民主國家許多元首被迫更替或倉促下台,大都不是因為戰爭或政治因素,而是沒有把經濟搞好。太平盛世,人會期待更好的生活。這二十年來,台灣退休的平均年齡降低了許多,退休後的生活品質更提升了不少,其中很大的一個因素是金融理財的多元管道、專業及穩定成熟。連極為保守的勞退基金都已經立法院通過,可以投入股市。近年我也常鼓勵鄉福新進同工要長期購買小額定期定額基金為退休做準備。

理財已經成為現代社會必然的規劃,上帝也樂意在財物上賜福。而我們的動機純正又卑微,不過是為了子女教育費用及退休後生活的必然規劃。然而這麼理所當然對獲利又比一般人期待更低的理財規劃中,人性的貪婪在些微的錢財累積中隱隱發動。主依然是我生命中坐在寶座上的主,只不過寶座並不全然穩固,偶而像半夜來到的地震,猛然搖晃了幾下。雖然才幾下,也夠讓寶座上的主心驚膽顫的。

與心靈立約

年輕的時候,奉獻心志單純又堅定。隨著年日漸長,孩子增多,需要考量的事情也多。理財是現代及將來社會必然的規劃,更重要的是倚靠神的信心。錢財是神所賜,但試探也很真實,隱隱藉機發動!

聖經每次描寫迦勒總是說他,另有一個心志(另有一個靈),專心跟隨耶和華。主阿!除你以外,在天上我有誰呢?除你以外,在地上我也沒有所愛慕的(詩七十三25)。

失去主的同在,一切都是糞土。

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240主題文章/鄉村福音的工人  ◎陳文逸

 

記得有一位屬靈的長者提到,常有人問他:「什麼樣的人最適合當牧師?」他總是回答:「其實沒有一種標準特質是最適合當牧師。各種不同的人,都可成為好牧者」。

鄉村的開拓事工和都市植堂有很大的不同。都市人口集中,以知識份子、中產階級較多;鄉村人口外流,以民間信仰為主的基層人士為主。植堂是一群人出去建立教會;鄉村開拓教會,只有少數同工,從零開始做起。

鄉村的福音工作,鬆土、撒種,是正常的過程。忍耐等候結實,是必然的態度。但,另一邊的盡頭,則是教會的建立。鄉村教會需要被建立,不然福音工作沒有根,也無法提供一個整全的屬靈環境,讓更多未信主的鄉下人接觸福音,進到教會。

從改變土質、撒種,到教會的建立,鄉村福音需要什麼樣的工人?有沒有某種標準特質,最適合鄉村?

大概也沒有!不過,對一個需要在鄉村開拓建立教會的工人,本文提供幾種方向。

一、有神的呼召、差遣:

這大概是最制式的標準答案了。鄉村不是短時間可以看到果效。有太多的因素,會讓一個人灰心挫折。這種挫折像強酸,經常腐蝕我們那麼一點點薄弱的心志。

在服事的汪洋中,有順風,有逆境;有時平靜,有時波濤洶湧。清楚神的呼召、差遣,就如同堅固的錨,可以抓住神同在的應許。祂的揀選、呼召沒有後悔。對這點有確據,整個服事的過程就知道祂會負責,而我們不過是祂的僕人,與祂同工而己。

問題是,怎麼樣知道是神的呼召,神要差我去鄉下?歷代以來,神用不同的方法讓不同的人知道祂的呼召。但是最普遍的一種是,神把對鄉村的負擔放在一個人的心裡,經過了一段不短的時間,而這種負擔不只沒有減輕,且愈來愈強。而所謂的一段時間,至少也有一年到二年的時間。因為我們立志行事都是神在心裡運行,為要成就祂的美意(腓立比二13)。

二、具有開創性:

鄉下很少像都市,教會的看板掛起來,有人會找到教會來。當我們進到沒有福音的社區,社群對福音,對教會,必定陌生,有時還有根深柢固成見,甚至抵擋。

人和人的接觸很特別,不接觸則已,一接觸關係就開始改變。許多正面的印象開始取代原先負面的看法。鄉村福音工作者,需要具備與社區接觸的能力,且福音工作必需以社區為中心,否則教會沒有辦法與社區碰頭。

目前我們無法像最早期的宣教士,帶著文明或醫療優勢,進到鄉村。與社區接觸也不是非得醫療不可,還有很多的管道可以進入。對社區可以有深入的觀察,並照同工的恩賜、負擔,找到合適的管道。課業輔導、音樂班、各類的才藝教室……。只要人力足夠,都是好的管道。

不過,需要謹記的是,社區的接觸只是一個必要的開始。單單社區事工不足以讓教會穩固的建立,背後要有夠強的屬靈動力。

三、有堅忍的特質:

對一個有負擔到鄉下的同工,應該都有起碼的評估。通常帶著滿懷的熱誠,準備捲起袖子,好好開彊闢土。悶熱的天氣,單調的生活,可能消逝的青春,都不是問題。但是當腦中的評估與現實的進展差距太大,加上這種差距,無邊無際,看不到終點。這個時候堅忍,持守神的呼召,做應該做的事,耐心等候應許實現,格外的重要。

四、能與別人同工:

有神的呼召,有開創性,堅忍,可以獨當一面,還不夠。開拓的事工,需要團隊,不是一個人單獨可以完成。需要學習與別人配搭,成全團隊的目標。

鄉下,一方面租屋不便,同工大都一起生活,私人生活空間有限,摩合難以避免。同工的關係相當的複雜、細膩。生命的品質、捨己的功課,難以逃避的受到考驗。在摩合的時候,願意放下自己,坦誠溝通,讓同工的關係不出現嫌隙,讓團隊的目標可以實現,在在考驗一個人是否真實委身於基督。

一個處處沒有辦法和別人同工的人,無法被神使用。這樣的同工,捨己只是一個概念,還不是生命的實際。但一個能夠放下自己,配合別人,配合團隊的人,會是恩典的管道,將來也會是一個好的領袖。

五、能從神得力:

開拓教會,領人信主,使人從黑暗的權勢歸向光明的國度,絕對是一件屬靈的事,屬靈的事就需要用屬靈的方法。從肉身生的就是肉身,從靈生的就是靈(約翰福音三6)。

從最基本的生活層面而言,面對進展不易的事工,像浪潮般不斷襲來的挫折,看不到盡頭的孤單,不知道如何從神得力,難免心力耗損怠盡,將如同油料用盡拋錨路邊的汽車。

從屬靈爭戰的角度看。在民間信仰深層捆綁的鄉村,需要認知真正的敵人。我們爭戰的兵器本不是屬血氣的,乃是在神面前有能力,可以攻破堅固的營壘(哥林多後書十4)。

在鄉下,神學院的老師離我們很遠,過去屬靈的長者也不在身邊。如何從神得力必需是我們所熟悉的屬靈路徑,什麼時候軟弱,什麼時候就可以靠主剛強。學習保羅:靠著那加給我力量的凡事都能做!

從神得力,必須從最基本的靈修做起。沒有好的靈修生活,無法體會什麼叫做〔等候耶和華的必重新得力〕。一個鄉村的工人,有時候如同置身曠野、荒漠,一定要知道如何從神得力,不然連基本的生活都有問題,奢談服事!

六、牧者心腸:

教會的建立,需要一群人明白救恩,一起委身、奉獻,為神國努力。這和企業及世界團體,用薪資吸引人,用制度、規條,維繫團體的運作很不一樣。特別在基層群體,他們無佳形美容,有些家庭破碎,生命受傷,經濟有重擔。他們需要纏裹、醫治,需要被牧養。他們生命所塌陷的坑洞比一般人深,需要更多的愛來填補。

他們進到教會是一回事,被建造成為門徒,可以承擔教會事工又是另一回事。這當中,言語的安慰、教導其實很有限,需要關愛、牧養的實際行動。

好牧者為羊抵擋狼群,好牧者也為羊捨命。不只不求回報,甚至看不到回報時,依然牧養,依然付出!

結語

多年來,深深覺得,當今宣教工作最關鍵的部份還不是在於錢,是在於人。而主工人的養成不容易。如同松柏,需在高山峻嶺間,飽經風吹雨打的熬煉。

不過,福音工作很有盼望,當人積極在尋找策略的時候,神正在尋找合適的工人。因為,我們是神所耕種的田地,所建造的房屋(林前三9)。而祂一定要做成自己的工。

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